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愛犬 ラブラドール が長生きするために、消化ストレスを改善する

 愛犬 ラブラドール が長生きするために、消化ストレスを改善する

まず消化ストレスですが、これは上述でもご紹介しましたが、ドライフードをそのまま与えることによって起こり得るストレスだと言えます。

消化は食べ物が乾燥しているほど長時間かかり、ドライフードは特に消化時間が長くなっていきます。

愛犬は消化中に、またさらなる消化活動を余儀無くされる状態であり、これは私たちでいうと、ひっきりなしに食事をし続けている状態と言えます。

消化活動は、食べる、消化する、吸収する、休ませる、という繰り返しが必要で、特に休む時間が長いほど、消化器官を休めて、次の消化活動に支障をきたすことなく働くことを助けます。

しかも ラブラドール は、これまで何度かご紹介してきたように、食欲が旺盛で、食べることが大好きな犬種の傾向があります。

食べることが好きなことは、食べ物をとてもがっついて食べるようになりやすく、私たちの ラブラドール は特にその傾向があり、彼はほとんど噛むという行為をしません。

ドライフードを一生懸命に噛んだとしても、彼ら犬の歯の形は食物を小さくする機能には限界があります。

食べ物をすりつぶして小さくする歯とは、私たち人間でいうと奥にある歯がその役目を果たしてくれます。これは歯の形が四角で、面積も広く、上と下の両方にあるから成せることです。

事実、食べ物を食べている時、ほとんどの人が奥歯でよく噛んで小さくしていているはずです。おそらく前歯のような上下の歯の面積が狭い歯で、よく噛んで食べ物を細かくする人はいないでしょう。

前歯は私たちにとって、食べ物を噛みちぎる役割のためにあるといえ、基本的に私たちは噛みちぎる機会よりも、すりつぶして食べる機会が多いと言えます。

では犬はどうでしょうか?

犬はむしろ、私たちのようなすりつぶして食べる役割をする歯がありません。 犬歯と言われる牙と、奥歯は私たちの前歯のように面積の薄い歯で、かつ形状はどれも尖っています。

つまり、犬には食べ物を食いちぎる機会と優れた機能はたくさんあっても、すりつぶすことは、ほとんどないことがわかります。

ドライフードのような食べ物を犬を、よく噛めないし、噛んだとしても、圧倒的に不足しているのです。 これが ラブラドール (またはその他の犬)が、丸飲みしている原因です。

乾燥している食べ物なら、私たちは奥歯でよく噛んで、唾液を分泌さえ、ある程度それがふやけるまで口の中で保持しています。

そしてようやく飲み込めるな、飲み込みやすくなったなというところで、ごくんと飲み込みます。

しかし犬はまったく異なっています。

丸飲みか、食べにくいなら、それを少しだけ砕き、「乾いたまま」飲み込んでしまいます。

よく噛んでいそうで、実は噛んでいないし、さらに唾液などで十分に湿らしてもいないので、これが直接的な消化器官ストレスにつながります。

かく言う私たちの ラブラドール も、実はドライフードを与えています。 しかし、上述の通り、食後に何度も吐く愛犬を見て、これはおかしい、何かがおかしい、と言う疑問を持ち続け、このような考えに至りました。

さらにどのような症状が起こりやすいのか、乾いた食べ物を丸飲みしたりもしました。 急にお腹が痛くなるし、消化器官に負担をかけることは容易に理解できました。

このように愛犬にドライフードを乾いたまま与えるのは、私たち人間もそれを避けるように、愛犬にも提供するべきではないと考えました。

ドライフードをしっかりと時間をかけて、水やぬるま湯などで完全にふやかしてから食べられるようにすれば、消化器官のストレスや負担は、驚くほど軽減してくれると思います。

これが重要なのは、食事は毎日のことであり、毎日多大なストレスを与えてしまうことになるものです。

消化ストレスが軽減すると、愛犬の毛並みや毛艶といった外見的な部分も改善が見られてくるでしょう。

内臓のストレスは大きく老化速度と寿命につながっていると、私たちは感じており、愛犬に与えないように努力しています。

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